Idioma Coreano

Hanja: ¿Qué Es y Cómo lo Uso?

¿Qué es hanja?

Hanja: ¿Qué Es y Cómo lo Uso?

Aunque el idioma coreano es increíblemente antiguo, el hangul no lo es “tanto”. Antes de que el Rey Sejong crease el hangul que todos conocemos, se utilizaba otra escritura diferente: hanja.

En este artículo te vamos a enseñar qué es el hanja, cuán importante es a día de hoy y si merece la pena aprenderlo en el siglo 21. Además, incluimos algunos ejemplos para que te inicies.

¿Qué es el hanja?

El hanja es el sistema tradicional de escritura de Corea que se empezó a usar durante el reino de Gojoseon. Técnicamente, se trata de caracteres chinos con una pronunciación coreana que utiliza una estructura bastante similar a la del hangul.

Aunque el hangul se creó en el siglo 15, realmente no empezó a usarse de forma general hasta finales del siglo 19 y principios del 20.

Por lo tanto, ¿el hanja es igual que el hanzi en China? No exactamente. En China, los caracteres se han ido simplificando mientras que el hanja ha permanecido mayormente inmutable durante el paso de los años.

Esto implica que, generalmente, los chinos no pueden leer hanja o lo leen con un significado diferente al intencionado en coreano.

Seguramente también te preguntarás: ¿el hanja y los kanji son iguales? Técnicamente sí, en cuanto a que ambos quieren decir “caracteres chinos”. Más allá de eso, su lectura y significado serán completamente diferentes.

¿Cuántos caracteres hanja hay?

Existen, aproximadamente, unos 54.667 caracteres hanja. Seguramente, la siguiente pregunta será ¿cuántos caracteres necesito aprender? Vamos a ello.

¿Todavía se enseña hanja en la escuela?

Efectivamente, hay una asignatura dedicada a aprender hanja en Corea del Sur. Si tienes curiosidad por Corea del Norte, los caracteres hanja se dejaron de utilizar de forma oficial desde 1949, quedando reemplazados en su mayoría por palabras nativas coreanas.

¿Cuántos caracteres hanja necesito aprender?

No necesitas aprender los 54.667 caracteres ya que sería una tarea prácticamente imposible. Sin embargo, es bastante útil saber entre 1000 y 2000 caracteres hanja si realmente quieres aprender coreano en profundidad.

¿Necesito aprender hanja?

Seguramente tras leer que deberías aprender entre 1000 y 2000 caracteres hanja te haya dado un pequeño dolor de cabeza.

La realidad es que puedes sobrevivir en Corea sin conocer caracteres chinos, pero tu vida será muchísimo más fácil si por lo menos sabes unos cuantos.

Por ejemplo, cuando vamos a un restaurante y leemos el menú podemos encontrarnos con caracteres hanja que nos ayudarán a identificar el tamaño de un plato. También en algunas calles, direcciones, fechas, nombres y supermercados, podemos encontrar caracteres hanja.

Si, además, tienes especial interés por la historia y cultura coreanas, es necesario que aprender hanja ya que los textos antiguos y gran parte del arte lo utilizan.

Ejemplos de vocabulario en hanja

HanjaCoreanoSignificado
문 (mun)Puerta
달 (dal)Mes
일 (il)Día
산 (san)Montaña
소 (so)Pequeño
중 (chung)Mediano
대 (dae)Grande
남 (nam)Hombre
여 (yeo)Mujer
목 (mok)Árbol

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